Hoe natuurlijk is natuurlijk eigenlijk?

Hoe natuurlijk is natuurlijk?

Als ik door tijdschriften blader, of het internet afstruin, merk ik dat de gedachte “natuurlijk is beter” overal opduikt. Vooral in Duitse winkels word ik ermee om de oren geslagen. Productverpakkingen staan daar vol met allerlei claims over de herkomst van het product. Hier in Nederland lijkt het de laatste jaren ook die kant op te gaan. In eerste instantie resoneerden die claims ook best wel met iets in mij… natuurlijk geeft een goed gevoel. Alsof je terugkeert naar de basis. Een basis die in een wereld van snelheid en drukte een beetje vergeten lijkt te zijn.

Een lege huls

Ondanks het positieve gevoel dat je krijgt bij het idee een “natuurlijk” product te gebruiken, zegt die term echter niks over de kwaliteit van het product. De term “natuurlijk” is een lege huls. Het is geen keurmerk en producenten mogen het er te pas en te onpas op zetten. Daarnaast, hoe natuurlijk is het dat je überhaupt medicijnen of cosmetica gebruikt. Niet heel erg natuurlijk. Is het daarmee meteen slecht? Nee zeker niet. Door cosmetica en medicijnen kunnen we ons leven prettiger en in het geval van medicijnen zelfs langer maken.

Wat de natuur ook is, het is veel en het is ingewikkeld

Een medicijn of crème kan dus nooit natuurlijk op zich zijn, maar het kan wel ingrediënten bevatten die uit de natuur afkomstig zijn. Toch betekent dat ook niet meteen dat het daarmee beter is. Je kunt je ten eerste afvragen wat natuur eigenlijk is. Zijn dat alle levende dingen en alles wat zij uitscheiden? Flora, fauna en alles wat daar uitkomt dus. Zijn dat dingen die ooit geleefd hebben, zoals bijvoorbeeld aardolie? Of tellen uit de natuur gewonnen mineralen ook mee als natuurlijk? Het lukt mij niet echt om duidelijk te krijgen wat nu wel bij de natuur hoort en wat nu niet… Voor alles zijn voor- en tegenargumenten te bedenken. Wat in ieder geval wel duidelijk is, is dat wat er ook onder natuurlijk valt, het heel veel en heel divers is. Al die verschillende extracten hebben vervolgens ook weer heel verschillende eigenschappen. Een brandnetel is bijvoorbeeld heel natuurlijk, maar als je dat over je gezicht gaat smeren, dan word je daar niet blij van (don’t try this at home 😉 ). Dat iets natuurlijk is, hoeft dus niet meteen te betekenen dat het goed voor je is. Voor de ingrediënten van een crème moet dus goed onderzoek gedaan worden, je kunt niet zomaar van alles in de crème stoppen onder het motto: “natuurlijk is beter”. Daarnaast is de dosis van het één of ander ook van groot belang. Sommige ingrediënten hebben een grote dosis nodig om werkzaam te zijn, andere moeten juist weer niet in een te grote dosis aanwezig zijn, omdat ze anders schadelijk of zelfs gevaarlijk kunnen zijn. Een natuurlijk medicijn uitproberen met het idee “baat het niet, dan schaadt het niet” is dus niet verstandig. Lees altijd goed de gebruiksaanwijzing!

Alles is chemisch

Maar maakt het dan helemaal nooit uit of je een natuurlijk product gebruikt? Dat kan je nu ook weer niet zeggen. Er bestaat namelijk wel een verschil tussen producten met extracten die gewonnen zijn uit aardolie of uit planten. De hele natuur bestaat uit chemische elementen. Een echt onderscheidt tussen chemisch en natuurlijk is er dus niet. Wat er wel is, is dat fabrieken bepaalde natuurlijke bestanddelen kunnen namaken. Door deeltjes uit aardolie zo te knippen en plakken, kunnen chemici moleculen uit de natuur namaken. Dat kan heel nuttig zijn, omdat je op die manier een heel puur bestanddeel krijgt. Je weet exact hoe het bestanddeel in elkaar zit en kunt het soms zelfs zo modelleren dat de verhouding tussen bepaalde deeltjes nog gunstiger is, dan hoe het in de natuur voorkomt. Er zitten dus zeker voordelen aan kunstmatig geproduceerde ingrediënten! Ze zijn nauwkeurig en vaak stabieler dan hun natuurlijke broertjes en zusjes. Toch is de chemische industrie niet in staat om alles na te maken uit de natuur. Sommige natuurlijke stoffen zitten zo ingewikkeld in elkaar, dat ze gewoon niet kunstmatig te produceren zijn. Zo is men er nog altijd niet in geslaagd om het voor de blaas werkzame bestanddeel uit cranberry’s na te maken. Overigens worden natuurlijke bestanddelen ook gewoon in de fabriek verwerkt voordat ze terechtkomen in jouw potjes en pilletjes.

Of een medicijn of crème op basis van natuurlijke grondstoffen beter is, valt dus eigenlijk niet te zeggen en hangt af van verschillende factoren. Natuurlijk voelt goed, maar het zegt niks over of het ook echt zo is. Zelf let ik dus niet meer op de claims die de natuurlijkheid van het product moeten bewijzen, maar duik ik het liefst het internet op, op zoek naar wetenschappelijke informatie over bepaalde producten of ingrediënten. Voor cosmetica ben ik bijvoorbeeld een groot fan van Jetske Ultee. Zij verdiept zich in de wetenschap achter cosmetica-producten, heel handig wanneer je af en toe het gevoel hebt te verdwalen in alle marketingtrucjes die er toegepast worden. En hoe fijn het gevoel ook kan zijn om producten met het labeltje “natuurlijk” te gebruiken, helaas valt die term daar dus ook een beetje onder.

Wat je misschien ook wel interessant vindt:

8 reacties op “Hoe natuurlijk is natuurlijk eigenlijk?

  1. Fijn artikel! Ik vind dat hele natuurlijk versus chemisch een beetje… Mja. Zinloos. Alles is chemie. Alles bestaat uit moleculen.
    En vooral de redenen die mensen hebben om “natuurlijke” producten te gebruiken (die 9 van de 10 keer alleen ergens een beetje
    extract bevatten en verder niks) vind ik vaak erg dom.

    Neem bijvoorbeeld allergieën. Veel mensen met allergieën willen per se natuurlijke producten. Maar een natuurlijk extract kun
    je net zo goed allergisch voor zijn, en sommige synthetische stoffen zijn zo ontworpen om geen reactie te veroorzaken.

    Of al die mensen die roepen dat dit ingrediënt slecht is en dat ingrediënt vergif, blablabla. Geldt net zo goed voor natuurlijke
    ingrediënten (die brandnetel bijvoorbeeld!). En zouden we daadwerkelijk bepaalde ingrediënten in grote hoeveelheden in onze
    cosmetica gebruiken als ze gevaarlijk waren? I highly doubt it.

    Wat ik zelf vooral belangrijk vind, is de kwaliteit van een product. Ik zweer bijvoorbeeld bij een bepaalde conditioner van een
    Koreaanse website. 10 dollar voor een lekker grote tube. Hartstikke synthetisch, maar mijn haar wordt er goddelijk zacht van.
    Absoluut geen behoefte om een natuurlijke tegenhanger te vinden. Maar met andere producten is het soms weer net andersom.

    1. Nu maak je me wel nieuwsgierig naar die conditioner uit Korea! Hahaha! En ik ben het he-le-maal met je eens. Natuurlijk en veilig, of allergievriendelijk zijn absoluut niet hetzelfde (wat dacht je van al die leuke, natuurlijke pollen die momenteel door de lucht zweven 😉 ).

      1. Het is deze: http://goo.gl/R8FBGO van BeautyNetKorea. Ik shop er nu bijna een jaar denk ik en vind de producten zo fijn!
        Kwalitatief veel beter dan wat je in Nederland voor dezelfde prijs kunt vinden. Lang niet alles is veganistisch though, er
        zijn heel veel producten met slakkenslijm (zoals mijn favo crème, sorry!), honing en royal jelly.

  2. Oh interessant dat je hierover schrijft! En leuk die website van Jetske, ik zie al wat leuke onderwerpen staan. Ik ben 5 jaar
    geleden iets tegengekomen wat mijn mening over ‘natuurlijk’ en ‘chemisch’ deels heeft gevormd. Voorheen zaten mijn
    armen, buik, rug en hoofd onder het eczeem, totdat ik ‘natuurlijke’ doucheproducten ging gebruiken (Urtekram in plaats van
    Andrélon bijvoorbeeld), na 2 dagen was al het eczeem weg! Maar nog steeds heb ik geen idee welk(e) ingrediënt(en) de
    boosdoener was/waren. Nu gebruik ik verschillende doucheproducten van de biologische winkel en heb nooit meer eczeem
    gehad.
    Soms gebruik ik mijn gevoel of neus om te bedenken of ik iets ‘natuurlijk’ of ‘chemisch’ vind.. Laatst at ik een cliffbar, dat was
    lekker, maar toch keek ik ernaar en dacht ik: hm, wat is dit eigenlijk voor een gek, bij elkaar geperst ding? :p Misschien valt
    het niet onder ‘chemisch’, maar voor mijn gevoel ook niet onder ‘natuurlijk’.
    Ik las net je artikel over die deo (via dit artikel), dat klinkt natuurlijk! 😀

    Ook al vind ik het wel weer heel duidelijk als ik bijvoorbeeld een appel eet of een cliffbar 😉

      1. Oké, een hoop reactie-op-mijn-eigen-reacties haha, maar ik las net via Facebook dat het artikel geschreven is vanuit
        cosmetica en niet over eten, waarover ik begon 😉 Of doelde je op zowel cosmetica, medicijnen én eten?

    1. Het zal eerder om een bepaald ingrediënt zijn gegaan dan om het feit of het natuurlijk is of niet. Wel fijn dat je nu iets hebt gevonden wat je eczeem heeft laten weggaan. Eczeem is echt heel irritant!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *